SPAS JE U SUNCU: Mogu li divovski solarni paneli u Sahari riješiti problem naše velike potrebe za energijom? 

12/01/2023

Obnovljiva energija bitan je čimbenik u cilju Europe da postane prvi ugljično neutralni kontinent. Klimatska kriza i skokovi cijena prirodnog plina ponovno su stavili naglasak na potrebu prijelaza na energetski sustav s niskim udjelom ugljika. No iako obnovljivih izvora energije ima u izobilju, još uvijek se mora izgraditi infrastrukturu da bismo ju iskoristili.

Da bi se zadovoljila ukupna europska potražnja za energijom samo obnovljivim izvorima energije, bio bi potreban veliki broj infrastrukturnih projekata. Svaki od njih bi se natjecao s drugim načinima korištenja zemljišta, kao što su stambeni i industrijski razvoji, poljoprivreda i priroda.

Međutim, u blizini postoji veliki prazan prostor: afrička pustinja Sahara. Može li tamo jedan golemi pogon za solarnu energiju zamijeniti europsku proizvodnju energije? Prema mišljenju Khamida Mahkamova, profesora na britanskom sveučilištu Northumbria, može. On kaže kako se u Sahari pomoću solarnih postrojenja može proizvesti dovoljno energije da se pokrije velik dio trenutne potražnje za električnom energijom u EU-u, ali samo ako se u svi u potpunosti pozabave svim inženjerskim, ekološkim i političkim izazovima.

Izvor: Shutterstock

Taj stručnjak objašnjava da s obzirom na to da se ukupna površina Sahare procjenjuje na oko 9,3 milijuna km2 te da ima prosječnu insolaciju od 263 W/m2 i uzimajući u obzir trenutni stupanj razvoja i učinkovitosti današnjih tehnologija solarne energije, pustinja Sahara predstavlja ogroman potencijal za proizvodnju sličnih količina električne energije, iako uz sezonske fluktuacije.

Prema Mahkamovu, prije nego što možemo izgraditi divovske solarne panele u Sahari, prvo moramo istražiti dugoročne ekološke i društvene utjecaje koje bi pokrivanje tako golemog područja fotonaponskim sustavima imalo. Zatim, tu je i pitanje instaliranja velike, kritične infrastrukture u tako udaljenom i često surovom okruženju. Solarna instalacija u Sahari također bi se vjerojatno suočila s brojnim problemima održavanja povezanim sa štetnim učinkom tekućih pješčanih oluja i neprekidnog kretanja pijeska kroz pustinju. Nadalje, za razliku od solarnih ploča instaliranih na krovu, solarne megaelektrane imaju niz jedinstvenih zahtjeva.

Drugo pitanje koje se ne može zanemariti je da bi izgradnja mega solarne instalacije u Sahari i dalje ostavila Europu potpuno ovisnom o uvozu inozemne energije i osjetljivom na sve probleme koji dolaze s takvom ovisnošću. Možda je pravi put stavljanje fokusa na širenje solarne infrastrukture upravo ovdje u Europi.